85-мм дивизионная пушка Д-44 была спроектирована в КБ Ф. Петрова для замены 76-мм пушки ЗИС-3. Переход на больший калибр был необходим, поскольку у Германии появились новые тяжёлые танки с толстой бронёй. Опытный образец пушки был изготовлен на заводе № 92 и получил сложный индекс ЗИС-Д-44. В 1945 года пушка ЗИС-Д-44 поступила на Гороховецкий полигон. После полигонных, а затем и войсковых испытаний она была принята на вооружение под названием «85-мм дивизионная пушка Д-44». При угле встречи 90 градусов бронебойный снаряд этой пушки на дистанции 500 метров пробивал гомогенную броню толщиной 135 мм.

Д-44 принимала участие в сражениях заключительного этапа Великой Отечественной войны. С 1945 по 1954 год было изготовлено 10 918 орудий. Д-44 состояла на вооружении армий стран-участниц Варшавского договора и поставлялась на экспорт. До настоящего времени некоторое количество пушек этого типа стоит на вооружении Российской армии.