Первые 1549 танков Ausf J еще были вооружены 50-мм пушкой КwK 38 с длиной ствола 42 калибра. С января 1942 года в танки начали устанавливать 50-мм пушку KwK 39 с длиной ствола 60 калибров, обладавшую большей бронепробиваемостью. Новые орудия получили 1067 танков Ausf J. Замена пушки стала необходима после первых же сражений на Восточном фронте.

 
   

 
   

 

   

Здесь выяснилось, что PzKpfw III, предназначавшийся по замыслу именно для борьбы с танками противника, мог пробить броню советского тяжелого танка КВ только с дистанции 200 м.

 При этом советские танки легко поражали «тройки» с дистанции 500 м. Новая пушка позволила хотя бы частично уравнять шансы и увеличить дальность эффективного огневого боя с советскими танками до 500 м.